#Hashting goes to New York


Hashting is proud to announce to be part of FNYA program, a Technology Accelerator in New York City for Flemish Startups by ERA Global

FNYA is a joined effort of Flanders Governement, Entrepreneurs Roundtable Accelerator (ERA), imec and Flanders Investment and Trade (FIT)

  (c) MAANDAG 20 NOVEMBER 2017 - DE STANDAARD - BIZ
FLANDERS NEW YORK ACCELERATOR HAALT ZES VLAAMSE START-UPS NAAR DE BIG APPLE

‘Vlaams talent moet veel sneller naar VS trekken’

Vlaamse start-ups die in de States het grote succes zoeken, kunnen nu rekenen op een eigen Vlaamse ‘accelerator’ in hartje New York. En op 50.000 euro.

VAN ONZE REDACTEUR 

BRUSSELIf I can make it there, I’ll make it anywhere: Liza Minelli en Frank Sinatra zongen het al in de jaren 70 over New York City. En voor start-ups geldt dat vandaag nog steeds. ‘Start-ups die in België succes hebben, trekken vaak naar Nederland’, zegt Catalina Daniels. ‘Vervolgens naar Polen, Duitsland, het VK en pas daarna naar de VS. Die volgorde moet omgekeerd worden: Vlaamse ondernemingen zouden succesvoller zijn als ze eerst naar Amerika trekken, en dan naar Europa terugkeren.’

De ‘Flanders New York Accelerator’ (FNYA) moet hen daarbij helpen. Dat is een intensief coachingprogramma van drie maanden voor Vlaamse start-ups, dat op 22 januari start in New York. Zes jonge bedrijfjes nemen eraan deel: Ontoforce, Lynxcare, Twikit Yields.io, Hashting en Arco. ‘Ze zullen er vooral leren hoe ze moeten verkopen in de VS’, zegt Daniels. ‘Want het gaat er daar toch heel anders aan toe dan hier.’

Topcoaches

De nieuwe accelerator – start-upjargon voor een intensief coachingprogramma – is een initiatief van Catalina Daniels, een Vlaamse die in New York woont en start-ups adviseert. Het wordt mee getrokken door het kabinet van Vlaams Minister van Innovatie Philippe Muyters (N-VA), Flanders Investment & Trade en het kenniscentrum Imec.

‘We bedienden onze Amerikaanse klanten vanuit Antwerpen. Dat betekent: veel skypen en veel reizen’MARTIJN JORISCo-oprichter Twikit
Ook ERA is aan boord, een gerenommeerde Amerikaanse accelerator. De Vlamingen zullen in hun New Yorkse kantoren onderdak krijgen en op hun netwerk en coaches een beroep kunnen doen. ‘En dat zijn echte topcoaches’, beweert Daniels.

50.000 euro

De bedrijven krijgen voor hun programma ook steun vanuit de Vlaamse regering. Ze krijgen allemaal – met uitzondering van Arco, dat zijn traject zelf financiert – 50.000 euro. ‘Het ligt in de bedoeling dat het een rollend fonds wordt,’ zegt Thomas Pollet, de woordvoerder van minister Muyters. ‘Start-ups die succesvol worden in de VS, zullen dat geld terugbetalen, zodat het kan worden geïnvesteerd in de volgende lichting.’

Volgens Sven de Cleyn van Imec gaat het bij deze eerste lichting echter nog niet om zo’n renteloze lening, maar wel om een subsidie. Omdat het nog maar de eerste test-editie is. ‘Maar het ligt wel in de bedoeling dat dit op termijn een zichzelf financierend mechanisme wordt’, klinkt het.

‘Als je zelf naar het buitenland moet trekken, waar je geen netwerk hebt, dan verlies je veel tijd’, zegt Martijn Joris van Twikit. ‘We hebben het gevoel dat er bij FNYA een heel goede omkadering is.’

Twikit ontwikkelt een platform waarmee bedrijven gepersonaliseerde producten kunnen maken via technieken als 3D-printing. Zoals Philips dat een scheerapparaat aanbiedt dat klanten naar hun eigen smaak kunnen aanpassen. Twikit is een van de zes geselecteerde bedrijven die aan FNYA deelnemen. ‘We hebben al wat klanten in de VS’, zegt Joris. ‘Maar die hebben ons zelf benaderd. We bedienden hen vanuit ons kantoor in Antwerpen. Veel skypen en veel reizen. Dan is het misschien toch beter om ook in de VS te zitten.’

Na de drie maanden in de accelerator hoopt hij een basis te hebben om er snel een rendabel kantoor uit te bouwen. En of die 50.000 euro de doorslag heeft gegeven? Hij lacht. ‘Het heeft er alleszins toe geleid dat we de beslissing sneller hebben genomen.’

FNYA is niet het enige initiatief dat Vlaamse starters aan de bak wil krijgen in de VS. Zo heeft The Belgian-American Chamber of Commerce (Belcham) onder de vlag ‘Atelier’ al een tijd co-workingplekken in New York City en San Francisco. FNYA gaat actief met Belcham samenwerken.

Catalina Daniels verwacht veel van het programma. ‘Er is in Vlaanderen waanzinnig veel talent’, zegt ze. ‘Het zou fantastisch zijn mochten meer Vlaamse bedrijven doorbreken in de VS.’